우즈 빼고 총출동…최하위도 6천만원 상금 받는 ‘돈방석’ WGC
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우즈 빼고 총출동…최하위도 6천만원 상금 받는 ‘돈방석’ WGC
  • 주미희 기자
  • 승인 2020.07.28 11:41
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세계 랭킹 1위 존 람
세계 랭킹 1위 존 람

'골프 황제' 타이거 우즈(45, 미국)를 제외한 스타들이 총출동한다. '돈방석 대회' 월드골프챔피언십(WGC) 페덱스 세인트주드 인비테이셔널(총상금 1050만 달러)가 오는 31일 개막한다.

WGC 페덱스 세인트주드 인비테이셔널은 오는 31일부터 다음 달 3일까지 나흘간 테네시주 멤피스의 TPC사우스윈드(파70)에서 열린다.

WGC는 메이저 대회, 플레이어스 챔피언십 다음으로 가장 많은 상금이 걸려 있는 대회다. 출전 선수가 78명으로 제한된 만큼 컷 탈락이 없고, 무엇보다 최하위인 78위도 5만 달러(약 6000만원) 이상의 상금을 받는다. 지난주 끝난 3M 오픈 공동 26위 상금이 약 4만8000 달러(약 5700만원)였다. 우승 상금은 182만 달러(약 21억원)다.

메이저 대회를 한 주 앞두고 열리는 특급 대회에 우즈를 제외한 최정상급 선수들이 모두 출전한다.

2주 전 메모리얼 토너먼트에서 우승해 처음으로 세계 랭킹 1위에 오른 존 람(스페인)을 비롯해 로리 매킬로이(북아일랜드), 저스틴 토머스, 더스틴 존슨, 웨브 심프슨, 브룩스 켑카, 브라이슨 디섐보, 패트릭 리드(미국) 등 세계 랭킹 상위 8명이 빠짐없이 출격한다.

이중 켑카가 지난해 정상에 올랐고, 토머스가 2018년 우승자다. 존슨이 2016년, 매킬로이가 2014년에 우승을 차지한 바 있다.

우즈는 이 대회에서 무려 8차례나 정상에 올랐으나 올해는 출전하지 않는다. 다음 달 6일부터 열리는 PGA 챔피언십에 대비한다는 계획이다.

저스틴 토머스
저스틴 토머스

PGA 투어 전문가들은 토머스를 가장 강력한 우승 후보로 거론했다. 토머스는 지난 10차례의 WGC 대회에서 우승을 포함해 톱 15에 7차례 오르는 꾸준함을 과시했다. 또한 신종 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 이후 투어가 재개된 뒤 5개 대회에서 준우승을 포함해 톱 텐 세 번을 기록했다. 페덱스컵 랭킹 1위다.

세계 랭킹 1위 람과 엄청난 장타자로 변신한 디섐보도 우승 후보다.

PGA 투어 재개 첫 대회였던 찰스 슈와브 챌린지에서 우승한 대니얼 버거(미국)도 복병이다. 버거는 2016·2017년 페덱스 세인트주드 클래식에서 2년 연속 우승을 차지한 바 있다.

한국 선수로는 임성재(22), 안병훈(29), 강성훈(33)이 출전한다. 임성재와 안병훈은 프레지던츠컵 참가자로 출전 자격을 받았다. 강성훈은 대기 선수 상위권이어서 출전할 수 있게 됐다.

세계 랭킹 1위 람과 디섐보, 리키 파울러(미국)가 같은 조에 묶였고, 매킬로이와 조던 스피스(미국), 심프슨이 동반 플레이한다.

디펜딩 챔피언 켑카는 리드, 빅토르 호블란(노르웨이)와 함께, 페덱스컵 랭킹 1위 토머스는 콜린 모리카와(미국), 마쓰야마 히데키(일본)과 같이 플레이한다.

[주미희 골프다이제스트 기자 chuchu@golfdigest.co.kr]

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